Artículos

David E. Rivas, B.S.

Universidad Carlos Albizu

&

Alixida Ramos-Pibernus, Ph.D.

Ponce Health Sciences University

Visibilicemos la resiliencia trans

          En décadas recientes, investigaciones sobre poblaciones trans en la Isla han comenzado a tomar auge. Mayormente, lo que se ha publicado se enfoca en los efectos negativos relacionados al estigma y la inequidad social que enfrentan estas comunidades (Rodríguez-Madera, Ramos-Pibernus, Padilla, & Varas-Díaz, 2016). Por tal razón entendemos imprescindible abordar el tema de la salud trans desde lo que se conoce sobre las fortalezas y los recursos que poseen las comunidades trans. Esta mirada permite que como profesionales de la salud podamos identificar herramientas de ayuda para esta población, que incluye el poder reflejarles sus fortalezas y las herramientas que ya poseen como comunidad. A nuestro entender, no se han publicado en Puerto Rico estudios cuyo enfoque directo sea estudiar la resiliencia en dicha población. Sin embargo, investigaciones fuera de Puerto Rico, algunas de las cuales incluyen muestras de Puerto Rico, han comenzado a indagar el tema de la resiliencia. Entonces, ¿qué sabemos hasta el momento?

            De la literatura revisada, se encontró que muchos estudios de resiliencia con muestras de personas que se identifican como trans son de corte cualitativo.  Un ejemplo de ello es el estudio de Singh, Hayes y Watson (2011), el cual exploró las experiencias de vida de 21 personas trans en Estados Unidos. Sus participantes conceptuaron el constructo como, y traducimos, “un conglomerado de conductas aprendidas que influenciaron su habilidad para afrontar la adversidad.” Al definir la resiliencia, no tan solo se referían a conductas individuales sino a una conexión comunitaria de apoyo. Esa distinción fue recurrente en los estudios revisados (Sing, Hayes, & Watson, 2011; Singh & McKleroy, 2011; Singh, Meng & Hansen, 2014; Bry, Mustanski, Garofalo, & Burns, 2018; Logie et al., 2016; Lozano-Beltrán, 2018; Pérez-Brumer et al., 2017; Budge, Chin, & Minero, 2017; Budge et al., 2013; Mizock & Mueser, 2014); por tanto, para propósitos de este artículo nos enfocaremos de forma general en aquellos factores individuales y colectivos que sus participantes identificaron relevantes para sobrellevar la adversidad. Cabe destacar que solo presentamos algunos ejemplos por categoría por límites de espacio y exhortamos a leer las fuentes originales para más información. Nuestro objetivo es estimular la curiosidad y promover conversaciones respecto al tema entre colegas dentro y fuera de la disciplina de Psicología. 

Factores Individuales

            Explorar y aceptar la identidad. Estudios encontraron relevante para la resiliencia trans el poder definirse y comprender su género (Sing, Hayes, & Watson, 2011; Singh, Meng, & Hansen, 2014; Budge, Chin, & Minero, 2017). De igual forma, reconocer el valor propio (Sing, Hayes, & Watson, 2011) y, sin olvidarnos de la diversidad dentro de la misma comunidad, sentir orgullo con relación a otros grupos (i.e. étnicos) a los que también pertenecen (Singh & McKleroy, 2011). Lxs participantes del estudio de Bry, Mustanski, Garofalo y Burns (2018), que incluían mujeres trans en su muestra, coincidieron en seguir su propia brújula moral. Otro tema identificado para sobrellevar la adversidad fue expresarse de acuerdo con su identidad de género (Mizock & Mueser, 2014; Budge, Chin, & Minero, 2017).

            Regulación emocional. Estudios encontraron relevante para la resiliencia y afrontamiento tener esperanzas u optimismo con respecto al futuro (Sing, Hayes, & Watson, 2011; Singh & McKleroy, 2011; Bry, Mustanski, Garofalo, & Burns, 2018; Budge et al., 2013). Otros temas incluyeron: estar conscientes de la opresión (Sing, Hayes, & Watson, 2011; Singh & McKleroy, 2011), la espiritualidad (Singh & McKleroy, 2011; Budge, Chin, & Minero, 2017; Budge et al., 2013), el replantear (“reframing”) retos de salud mental (Singh, Meng, & Hansen, 2014; Budge, Chin, & Minero, 2017; Budge et al., 2013; Mizock & Mueser, 2014), la aceptación y el perdón (Bry, Mustanski, Garofalo, & Burns, 2018).

            Rol activo en sus vidas. Tomar pasos para protegerse, crear espacios o buscar ayuda fueron identificados como factores claves para el afrontamiento (Budge, Chin, & Minero, 2017; Budge et al., 2013).

           Activismo. Algunxs participantes hablaron de practicar activismo o servir de modelo dentro de la comunidad trans como un aspecto importante para la resiliencia y afrontamiento (Sing, Hayes, & Watson, 2011; Logie et al., 2016; Budge, Chin, & Minero, 2017; Budge et al., 2013).

 

Factores Colectivos 

            Apoyo social. Todos los estudios revisados explícita o implícitamente mencionaron que el apoyo social (i.e. familia nuclear o escogida, amistades, escuela, etc.) y la conexión con la comunidad trans (i.e. activistas, modelos, etc.) fueron importantes para sobrellevar adversidades (Sing, Hayes, & Watson, 2011; Singh & McKleroy, 2011; Singh, Meng, & Hansen, 2014; Bry, Mustanski, Garofalo, & Burns, 2018; Logie et al., 2016; Lozano-Beltrán, 2018; Pérez-Brumer et al., 2017; Budge, Chin, & Minero, 2017; Budge et al., 2013; Mizock & Mueser, 2014). 

          De hecho, dos estudios realizados en Puerto Rico encontraron beneficios del apoyo social. Melendez-Saez, Rodríguez-Gómez y Pastrana (2015) realizaron un estudio que pretendía describir la relacion entre apoyo social, creencias sobre salud y depresión con la adherencia a un tratamiento antiretroviral (ART) en una muestra de 8 particpantes trans. Reconociendo la limitación de tamaño de la muestra, lxs autorxs encontraron que apoyo social fue el factor principal para la adherencia a ART. La encuesta del Gay, Lesbian & Straight Education Network (Giga et al., 2017), reportó datos de estudiantes LGBTQ y sus experiencias en Puerto Rico (N = 211). Identificaron que recibir apoyo en la escuela, afectaba positivamente sus experiencias. 

            Accesibilidad. Otro aspecto importante es tener un acceso equitativo a salud (Singh & McKleroy, 2011), estabilidad financiera (Singh & McKleroy, 2011; Bry, Mustanski, Garofalo, & Burns, 2018) y apoyo institucional, por ejemplo, en la escuela (Singh, Meng, & Hansen, 2014) o el trabajo (Budge et al., 2013) para lograr el desarrollo de resiliencia y como recurso de afrontamiento.

 

Recomendaciones 

            

          Primeramente, aunque es importante reconocer las fortalezas de las comunidaded trans en Puerto Rico, es igual de importante recalcar la razón por la cual estas comunidades necesitan recurrir al desarrollo de resiliencia. No podemos olvidar que, debido a la adversidad que enfrentan en su vida diaria, muchas veces no les queda de otra que ser resilientes. Debemos ser responsables en no esperar una resiliencia heroica e individual de personas que son víctimas de un andamiaje sociopolítico que les mantiene oprimidas. Lo que si podemos   ser es facilitadores en su caminar experiencial y utilizar la información existente para proveerles recursos de apoyo o reflejarles fortalezas. 

            Segundo, para ser facilitadores eficientes tenemos que estar abiertxs a escuchar porqué ellxs son lxs eruditxs en el tema y, así mismo, tenemos que reconocer nuestrxs prejuicios. Al final, desde la academia se teoriza sobre sus experiencias y en la práctica de salud mental nos acogemos a sus realidades. Parte de ser profesionales de la salud e investigadores de alto calibre implica cosechar competencias culturales. Además, debemos trabajar para continuar creando espacios académicos que permitan que las mismas personas de la comunidad trans y no binaria ejerzan su voz, investiguen y publiquen. 

          Tercero, no pasar juicio y ser empáticxs con sus realidades. Decían Padilla, Rodríguez-Madera, Varas-Diaz y Ramos-Pibernus (2016) en su estudio de métodos mixtos, que describía el contexto y consecuencia de migraciones de mujeres trans de Puerto Rico en búsqueda de procedimientos género afirmativos, haber recurrido a lo clandestino debería entenderse como resiliencia social en respuesta al discrimen y no como conducta de riesgo. No estamos diciendo que debemos promover conductas ilícitas, pero sí les exhortamos a reflexionar respecto a la vara con la que le estamos midiendo.

 

          Cuarto, existe una necesidad en la literatura científica puertorriqueña que estudie factores relacionados con las fortalezas, estrategias de resiliencia y destrezas de afrontamiento de nuestras comunidades trans y no binarie. Por lo que, también les exhortamos a desarrollar estudios, instrumentos, escritos, manuales y publicar los mismos, que aborden este y otros temas dirigidos a comprender las experiencias de las comunidades trans en Puerto Rico y promover la justicia social.

Referencias

Bry, L. J., Mustanski, B., Garofalo, R., & Burns, M. N. (2018). Resilience to discrimination and rejection among young sexual minority males and transgender females: A qualitative study on coping with minority stress. Journal of Homosexuality, 65(11), 1435-1456. http://doi.org/10.1080/00918369.2017.1375367

Budge, S. L., Chin, M. Y., & Minero, L. P. (2017). Trans individuals’ facilitative coping: An analysis of internal and external processes. Journal of Counseling Psychology, 64(1), 12- 25. http://doi.org/10.1037/cou0000178

 

Budge, S. L., Katz-Wise, S. L., Tebbe, E. N., Howard, K. A. S., Schneider, C. L., & Rodríguez, A. (2013). Transgender emotional and coping processes: Facilitative and avoidant coping throughout gender transitioning. The Counseling Psychologist, 41(4), 601-647. http://doi.org/10.1177/0011000011432753

Giga, N. M., Danischewski, D. J., Greytak, E. A., Kosciw, J. G., & Ocasio-Domínguez, S. (2017). The Puerto Rico school climate survey: The experiences of lesbian, gay, bisexual, transgender, and queer youth in Puerto Rico’s schools. Nueva York: GLSEN.

Logie, H., Lee-Foon, C., Jones, N., Mena, K., Levermore, K., Newman, P. A. … Baral, S. (2016). Exploring lived experiences of violence and coping among lesbian, gay, bisexual and transgender youth in Kingston, Jamaica. International Journal of Sexual Health, 28(4), 343-353. http://doi.org/10.1080.19317611.2016.1223253

Lozano-Beltrán, J. A. (2018). Prácticas de autocuidado y apoyo en mujeres transgénero residentes en Bogotá, durante sus procesos de tránsito de género. Revista Latinoamericana de Estudios de Familia, 10, 99-119. http://doi.org/10.17151/rlef.2018.10.1.6

Meléndez Sáez, M., Rodríguez Gómez, J. R., & Pastrana, M. V. (2015). Personas trans y su adherencia a la terapia antirretroviral para el VIH/Sida. Revista Interamericana de Psicología, 49(3), 315-331.

 

Mizock, L. & Mueser, K. T. (2014). Employment, mental health, internalized stigma, and coping with transphobia among transgender individuals. Psychology of Sexual Orientation and Gender Diversity, 1(2), 146-158. 

http://dx.doi.org/10.1037/sgd0000029

 

Padilla, M. B., Rodríguez-Madera, S., Varas-Díaz, N., & Ramos-Pibernus, A. (2016). Trans- migrations: Border-crossing and the politics of body modification among Puerto Rican transgender women. International Journal of Sexual Health, 28(4), 261-277. http://doi.org/10.1080/19317611.2016.1223256

Perez-Brumer, A. G., Reisner, S. L., McLean, S. A., Silva-Santisteban, A., Huerta, L., Mayer, K. H., Sanchez, J., Clark, J. L., Mimiaga, M. J., & Lama, J. R. (2017). Leveraging social capital: Multilevel stigma, associated HIV vulnerabilities, and social resilience strategies among transgender women in Lima, Peru. Journal of the International AIDS Society, 10(1), 99-119. http://doi.org/10.7448/IAS.20.1.21462

Rodríguez-Madera, S. L., Ramos-Pibernus, A., Padilla, M., & Vara-Díaz, N. (2016). Radiografía de las comunidades trans en Puerto Rico: Visibilizando femineidades y masculinidades alternas. En M.

Vázquez-Rivera, A. Martínez-Taboas, M. Francia-Martínez, & J. Toro-Alfonso (Eds.), LGBT 101: Una mirada introductoria al colectivo, 141-161. Publicaciones Puertorriqueñas.

Singh, A. A., Hays, D. G., & Watson, L. S. (2011). Strength in the face of adversity: Resilience strategies of transgender individuals. Journal of Counseling and Development, 89(1), 20- 27.

Singh, A. A., & McKleroy, V. S. (2011). ‘Just getting out of bed is a revolutionary act’: The resilience of transgender people of color who have survived traumatic life events. Traumatology, 17(2), 34-44. http://doi.org/10.1177/1534765610369261

 

Singh, A. A., Meng, S. E., & Hansen, A. W. (2014). ‘I am my own gender’: Resilience strategies of trans youth. Journal of Counseling & Development, 92(2), 208-218. http://doi. org/10.1002/j.1556-6676.2014.00150.x

Caleb Esteban, Ph.D.

Editor

Margarita Francia, Ph.D.

Co-Editora

Carol Y. Irizarry, Ph.D.

Editora Auxiliar

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